Сериал основан на одноименном романе Стефани Данлер. В одном из интервью после публикации своего дебютного романа писательница сказала, что «в истории раскрываются сразу несколько тем, которые ей не нравятся: история взросления, переезд в Нью-Йорк и работа в ресторане. Когда я писала, мне казалось, что я смогу раскрыть эти темы по-новому, бросить вызов клише, которые существуют в этих жанрах». Адаптированный сериал действительно рассказывает историю взросления, переезда в Нью-Йорк и работы в ресторане. Однако, вместо того чтобы бросить вызов традиционному подходу, сериал действует ровно наоборот.

В первом сезоне зрители знакомятся с Тесс (Элла Пернелл), когда она неожиданно принимает решение переехать из своего маленького городка в Нью-Йорк, действие происходит в 2006 году. Тесс молода, неопытна и не очень понимает к чему она стремится. Несмотря на то, что сама героиня очаровательна и мила, но именно отсутствие каких-либо целей делает ее наименее интересным персонажем в этой истории. Неудивительно, что коллеги придумывают ей прозвище – Малышка-Монстр. Тесс еще не сформирована как личность, окружающий мир и люди определяют ее мнение, поведение и выбор.

Тесс попадает в ресторанный бизнес в качестве официантки, когда ее нанимают на работу в известном заведении в центре города. Управляющий Говард (Пол Спаркс) видит ее потенциал и принимает на работу независимо от того, что у Тесс нет опыта. Остальные же коллеги потенциала этого не видят и не спешат принимать ее. Но вскоре она завоевывает их симпатию. Особенно сильно Тесс хочется подружиться с Симоной (Кэйтлин Фицджералд) – самой ценной сотрудницей ресторана, которая к тому же поддерживает очень странные отношения с барменом Джейком (Том Стёрридж). Естественно, Тесс моментально влюбляется в загадочного красавчика Джейка.

Несмотря на заурядную завязку, история быстро набирает обороты. Сериал одновременно смотрится реалистично и идеализированно, тесная кухня модного ресторана, суровые условия работы, цинизм коллег и огромный город. Здесь есть некоторая степень напыщенности в плане изображения вина и изысканной кухни, но не настолько, чтобы раздражать зрителей.

Элла Пернелл отлично справляется с ролью Тесс, наивной, немного потерянной девочки, которая смотрит на весь мир с удивлением, вполне уместным для человека ее возраста, оказавшимся в подобной ситуации. Лучше всего это проявляется каждый раз, когда Тесс взаимодействует с изящной, интеллектуальной и изысканной Симоной. Между девушками складываются отношения соперничества, наполненные нюансами и постоянно меняющиеся, они завидуют друг другу, к тому же ревнуют к Джейку, чья роль “плохого парня” напрочь лишена какого-либо очарования и интереса.

В целом обаятельный сериал «Сладкая горечь» исследует вопросы кризиса четверти жизни. Возможно, Тесс и не понимает к чему стремится, но она точно знает, чего не хочет. Снова и снова героиня сталкивается с непростыми ситуациями, учится и взрослеет. Симпатичный актерский состав сопровождает Тесс на ее пути, показывая, как напряженная рабочая обстановка может сплотить разномастную группу людей и объединить вокруг одного дела.

IMDb: 7.1; Кинопоиск: 6.6